Παναθηναϊκός: Τα προηγούμενα χρόνια το πλεονέκτημα έδρας στα play offs κρινόταν συνήθως στο ντέρμπι «αιωνίων» στο δεύτερο γύρο. Φέτος με τον Παναθηναϊκό στο +3 από τον Ολυμπιακό όλα δείχνουν να έχουν κριθεί από νωρίς, οι δε ομάδες έχουν μεγαλύτερες… σκοτούρες στην Ευρωλίγκα για να ασχοληθούν. Ποιος όμως μπορεί να αψηφήσει ένα τέτοιο ματς; Κανένας, φυσικά!

Οι δύο «αιώνιοι» θέλουν τη νίκη απόψε στο ΟΑΚΑ (19:00, COSMOTE Sport 4, ΣΠΟΡ FM 94,6 και sportfm.gr) για τους δικούς τους λόγους, που ακόμη κι αν δεν είναι τόσο… βαθμολογικοί δεν παύουν να είναι σημαντικοί.

Για το γόητρο και το… σερί

Ο Παναθηναϊκός δεν έχει βαθμολογική ανάγκη τη νίκη επί του Ολυμπιακού. Έχοντας πλεονέκτημα τριών νικών δεν κινδυνεύει να χάσει το πλεονέκτημα έδρας, ακόμη κι αν υπερκαλυφθεί το +3 της νίκης του στο ΣΕΦ. Θέλει, ωστόσο, τη νίκη για λόγους ψυχολογίας και γοήτρου. Άλλωστε οι «πράσινοι» έχουν χτίσει ένα σερί τεσσάρων επιτυχιών απέναντι στον μεγάλο τους αντίπαλο και δεν θέλουν να σταματήσει.

Ο Τσάβι Πασκουάλ δεν θα έχει ξανά στη διάθεσή του τον Ματ Λοτζέσκι. Ο Βελγοαμερικανός αισθάνεται καλύτερα μετά το πρόβλημα στο πέλμα, ωστόσο από τη στιγμή που ο αγώνας δεν κρίνει κάτι θα προφυλαχθεί για το πιο σημαντικό ματς της Πέμπτης με την Μπάμπεργκ. Ο Κένι Γκέιμπριελ, που έχει παράδοση καλών εμφανίσεων απέναντι στον Ολυμπιακό, έχει πάρει εδώ και δέκα μέρες τη θέση του στο εγχώριο ρόστερ. Πέρα από πρόσωπα ίσως αυτό που προβληματίζει τον Καταλανό τεχνικό περισσότερο είναι η ενέργεια της ομάδας του, καθώς τη διαβολοβδομάδα με ΤΣΣΚΑ και Φενέρ ακολούθησε… άλλη μία με 50 λεπτά απέναντι στο Λαύριο και 45 κόντρα στη Ζαλγκίρις, ενώ έπονται οι δύσκολοι εκτός έδρας αγώνες με Μπάμπεργκ και ΠΑΟΚ την Παρασκευή και την Κυριακή αντίστοιχα.

Στο ΟΑΚΑ αναμένονται τουλάχιστον 13.000 θεατές, αλλά είναι αμφίβολο το sold out λόγω και της ώρας διεξαγωγής της αναμέτρησης σε εργάσιμη μέρα.

Μια νίκη που θα του δώσει ώθηση

Ο Ολυμπιακός είναι πασιφανές πως βρίσκεται σε αγωνιστική κρίση. Ενδεικτικό είναι πως από τις 10 Δεκεμβρίου έχει δώσει εννιά ματς μακριά από το ΣΕΦ μετρώντας επτά ήττες (από ΑΕΚ, Μπάμπεργκ, Ζαλγκίρις, ΠΑΟΚ, Μπασκόνια, Χίμκι και Ερυθρό Αστέρα) και μόλις δύο νίκες (με Εφές και Προμηθέα). Πέρα από την πρώτη θέση στην κανονική περίοδο πρωταθλήματος και τον τελικό Κυπέλλου που πλησιάζει, κινδυνεύει να μείνει εκτός τετράδας και στην Ευρωλίγκα. Μια πέμπτη σερί ήττα από τον Παναθηναϊκό, με τις τρεις από τις τέσσερις προηγούμενες να έχουν έρθει στο ΣΕΦ, θα κάνει το κλίμα… ασήκωτο. Αντίθετα, μια νίκη, ακόμη κι αν δεν σημαίνει πολλά βαθμολογικά, μπορεί να δώσει ώθηση για τη συνέχεια και το δύσκολο ματς της Πέμπτης με τη Φενέρμπαχτσε στο ΣΕΦ. Η παρουσία των Παναγιώτη και Γιώργου Αγγελόπουλου στη χθεσινή προπόνηση ήταν… προειδοποιηιτικού χαρακτήρα.

Ο Γιάννης Σφαιρόπουλος, που είχε αποδοκιμαστεί έντονα μετά την τελευταία ήττα στο Φάληρο από τους «πράσινους», δεν υπολογίζει και πάλι στη βοήθεια των Αγραβάνη και Τίλι, ενώ δεν θα αγωνιστεί και ο Παπαπέτρου, που θα κερδίσει τρεις έξτρα μέρες για να είναι έτοιμος με τη Φενέρ. Η βελτίωση άμυνας κι επίθεσης είναι αναγκαία για να μπει ένα τέλος στο αρνητικό σερί της ομάδας του, αλλά και για να ξανακερδίσει ο ίδιος πόντους στη συνείδηση του κόσμου.

Η «γνώμη» της παράδοσης

Ο Παναθηναϊκός ως γηπεδούχος, όπως αναφέρει το sport-fm.gr, μετρά 51 νίκες έναντι 12 του Ολυμπιακού στα χρόνια του επαγγελματικού πρωταθλήματος (από τη σεζόν 1992/93). Οι δύο ομάδες συγκρούονται για ένατη φορά την τελευταία 25ετία τον Ιανουάριο, τέσσερις από αυτές στο ΟΑΚΑ και τέσσερις στο ΣΕΦ, με απόλυτη ισορροπία (4-4). Αναλυτικά:
23/01/1993: Παναθηναϊκός – Ολυμπιακός 69-56
19/01/1997: Ολυμπιακός – Παναθηναϊκός 62-55
14/01/2001: Ολυμπιακός – Παναθηναϊκός 86-78
06/01/2002: Ολυμπιακός – Παναθηναϊκός 52-62
12/01/2011: Παναθηναϊκός – Ολυμπιακός 61-65
20/01/2014: Παναθηναϊκός – Ολυμπιακός 58-48
25/01/2016: Ολυμπιακός – Παναθηναϊκός 80-66
30/01/2017: Παναθηναϊκός-Ολυμπιακός 72-59

*Διαιτητές του αγώνα θα είναι οι Πηλοΐδης, Αναστόπουλος και Παναγιώτου.