«Μαζί με τον συριακό εθνικό στρατό (σ.σ. Σύροι αντάρτες που υποστηρίζει η Αγκυρα), οι τουρκικές ένοπλες δυνάμεις ξεκίνησαν την επιχείρηση ενάντια στο PKK/ YPG και το Ισλαμικό Κράτος στη Βόρεια Συρία», έγραψε ο Ερντογάν στην ανάρτησή του. «Στόχος μας είναι να καταστρέψουμε τον διάδρομο τρομοκρατίας που προσπαθεί να δημιουργηθεί στα νότια σύνορά μας και να φέρουμε ειρήνη και σταθερότητα στην περιοχή», έγραψε ακόμη ο Τούρκος πρόεδρος.

Στο μεταξύ, ο Αμερικανός πρέσβης στην Αγκυρα κλήθηκε στο τουρκικό υπουργείο Εξωτερικών, προκειμένου να ενημερωθεί για την τουρκική εισβολή στη Συρία, μια επιχείρηση που ονομάστηκε «πηγή ειρήνης».

Δείτε live εικόνα

Αεροπορικές επιδρομές της Τουρκίας στη Συρία
Νωρίτερα την Τετάρτη είχε γίνει γνωστό ότι τα στρατεύματα της Τουρκίας είχαν αρχίσει να περνούν σε συριακό έδαφος. Σύμφωνα με τουρκικά μέσα, ακούστηκαν εκρήξεις σε περιοχές που βρίσκονται άνδρες της κουρδικής πολιτοφυλακής. Σύμφωνα με τις πρώτες πληροφορίες, τα χτυπήματα έγιναν από το τουρκικό πυροβολικό και από μαχητικά αεροσκάφη. Οι Συριακές Δημοκρατικές Δυνάμεις (SDF), των οποίων ηγούνται οι Κούρδοι, έκαναν λόγο για βομβαρδισμούς από τουρκικά μαχητικά.

«Τουρκικά πολεμικά αεροσκάφη ξεκίνησαν τις αεροπορικές επιδρομές εναντίον κατοικημένων περιοχών», έγραψε στο Twitter ο εκπρόσωπος Tύπου των SDF Μουσταφά Μπαλί. Στο στόχαστρο των αεροπορικών επιδρομών είναι η πόλη Ρας αλ Αιν, στη βορειοανατολική Συρία.

Ακόμη, πηγές από τις τουρκικές υπηρεσίες ασφαλείας αναφέρουν σύμφωνα με το ΑΠΕ ότι τουρκικά πυροβόλα Χόβιτσερ άρχισαν να πλήττουν βάσεις των Μονάδων Προστασίας του Λαού (YPG) και αποθήκες με πυρομαχικά.

Το μέτωπο που άνοιξε η Τουρκία

Το μέτωπο που έχει ανοίξει σε πρώτη φάση η Τουρκία έχει εύρος 120 χλμ., μεταξύ των πόλεων Τελ Αμπιάντ και Ρας αλ Αιν, ενώ η ζώνη ασφαλείας που θέλει να δημιουργήσει η Αγκυρα έχει βάθος 32 χιλιομέτρων. Παρόλα αυτά, νωρίτερα την Τετάρτη σύμβουλος του Ερντογάν άφησε ανοιχτό το ενδεχόμενο να επεκταθεί η ζώνη ασφαλείας προκειμένου να συμπεριλάβει ακόμη και τις επαρχίες Ντέιρ Εζόρ και Ράκα. Κάτι που θα σήμαινε ότι η Τουρκία θα καταλάμβανε όλα τα εδάφη που είναι υπό των έλεγχο των Κούρδων και των Αράβων συμμάχων τους του Συριακού Δημοκρατικού Στρατού.

Ερντογάν: Θα εξαλείψουμε την τρομοκρατική απειλή
«Με την επιχείρηση θα εξαλείψουμε την τρομοκρατική απειλή στη χώρα μας. Χάρη στη ζώνη ασφαλείας που θα δημιουργήσουμε, θα διασφαλίσουμε ότι οι Σύροι πρόσφυγες θα επιστρέψουν στην πατρίδα τους. Θα προστατεύσουμε την εδαφική ακεραιότητα της Συρίας και θα απελευθερώσουμε τους ανθρώπους της περιοχής από την τρομοκρατία», διεμήνυσε ακόμη ο Ερντογάν μέσω Twitter.

Η Τουρκία κινητοποίησε χιλιάδες Σύρους αντάρτες κατά των Κούρδων
Τουλάχιστον 18.000 Σύροι αντάρτες μέλη ομάδων του «Ελεύθερου Συριακού Στρατού» (FSA), που εξοπλίζει και χρηματοδοτεί η Άγκυρα, ετοιμάζονται να λάβουν μέρος στο πρώτο στάδιο της επιχείρησης της Τουρκίας κατά των κουρδικών δυνάμεων. Οι περισσότεροι προέρχονται από βορειοδυτικές περιοχές που είχε θέσει η Τουρκία υπό τον έλεγχό της στις προηγούμενες επιχειρήσεις της στη Συρία πέρυσι και το 2016. Συγκεντρώθηκαν σ’ έναν πρώην προσφυγικό καταυλισμό στην τουρκική μεθοριακή πόλη Άκτσακαλε, και σύμφωνα με τον Ανουάρ αλ Χακ, εκπρόσωπο μιας ομάδας εντός του FSA, 8.000 εξ’ αυτών θα επιτεθούν στο Ταλ Αμπιάντ και άλλοι 10.000 κατά του Ρας αλ Αϊν, ενώ απροσδιόριστος αριθμός τους θα κινηθεί κατά του Κομπάνι -τρεις πόλεις που βρίσκονται υπό τον έλεγχο των κουρδικών πολιτοφυλακών YPG.