Η ερευνητική ομάδα του Πανεπιστημίου Ben Gurion (BGU) με επικεφαλής την καθηγήτρια Άιρις Σάι δημοσίευσε στο Journal of Hepatology μια σημαντική μελέτη σχετικά με τις συνέπειες του συνδυασμού μεσογειακής διατροφής με χαμηλή περιεκτικότητα σε υδατάνθρακες και άσκησης.

Για τη μελέτη οι ερευνητές πραγματοποίησαν μαγνητικές τομογραφίες στο σώμα 278 παχύσαρκων ατόμων, χαρτογραφώντας τα αποθέματα λίπους τους, πριν, κατά τη διάρκεια και μετά από μια 18μηνη δοκιμαστική περίοδο, για να αναλύσουν τα αποτελέσματα των διάφορων διατροφικών επιλογών στην εναπόθεση λίπους στο σώμα.

Η μελέτη έδειξε ότι η μεσογειακή διατροφή χαμηλών υδατανθράκων μειώνει περισσότερο την ποσότητα του λίπους γύρω από το ήπαρ, την καρδιά και το πάγκρεας, σε σχέση με τις δίαιτες χαμηλών λιπαρών με παρόμοιο αριθμό θερμίδων.

Δηλαδή, μια διατροφή πλούσια σε λαχανικά, φρούτα και ξηρούς καρπούς, μπορεί μετά από 18 μήνες να μειώσει σημαντικά την περίμετρο της μέσης.

Σημειώνεται ότι, η αυξημένη ποσότητα ηπατικού λίπους είναι συνδεδεμένη με το μεταβολικό σύνδρομο, τον διαβήτη τύπου 2 και τη στεφανιαία νόσο. Ωστόσο, ανάμεσα στις δύο διατροφές, η απώλεια βάρους αποδείχθηκε σχεδόν η ίδια. Η ομάδα διαπίστωσε επίσης ότι η μέτριας έντασης σωματική άσκηση μείωσε την ποσότητα του σπλαχνικού λίπους που αποθηκεύεται στο στομάχι.

Οι ερευνητές ανέφεραν ότι μια μείωση της τάξης του 30% στο ηπατικό λίπος σε συνδυασμό με μέτρια απώλεια βάρους είναι το κομβικό σημείο για τη μείωση των κινδύνων που συνδέονται με την παχυσαρκία σε βάθος χρόνου. Παράλληλα με τη μέτρια απώλεια βάρους των συμμετεχόντων στη μελέτη, το λίπος γύρω από την καρδιά μειώθηκε κατά 11% και το σπλαχνικό λίπος κατά 25%.

Σύμφωνα με την δρα Σάι «Η μείωση του ηπατικού λίπους είναι καλύτερος παράγοντας πρόβλεψης για τη μακροπρόθεσμη υγεία σε σχέση με το σπλαχνικό λίπος, το οποίο μέχρι πρότινος θεωρούταν ο βασικότερος παράγοντας. Η υγιεινή διατροφή, παράλληλα με τη συνεπή, μέτρια απώλεια βάρους έχει πολύ πιο σημαντική επίδραση στα επίπεδα σωματικού λίπους που σχετίζονται με τον διαβήτη και τις καρδιαγγειακές παθήσεις σε σχέση με ό,τι πιστεύαμε μέχρι σήμερα».