Η Αμερικανική Καρδιολογική Εταιρία μας ενημερώνει για όλους τους διαδεδομένους μύθους που αφορούν την υπέρταση.

Μύθος 1:
Η οικογένειά μου έχει ιστορικό υψηλής αρτηριακής πίεσης. Δεν μπορώ να κάνω κάτι για να το αποτρέψω.
Η υψηλή αρτηριακή πίεση μπορεί πράγματι να είναι κληρονομική σε μια οικογένεια. Αν οι γονείς ή οι στενοί συγγενείς σας πάσχουν από υπέρταση, το πιθανότερο είναι να αναπτύξετε κι εσείς. Ωστόσο, οι επιλογές του τρόπου ζωής έχουν επιτρέψει σε πολλούς ανθρώπους με οικογενειακό ιστορικό υψηλής αρτηριακής πίεσης να την αποφύγουν.

Μύθος 2:
Δεν χρησιμοποιώ αλάτι στο φαγητό, οπότε ελέγχω την πρόσληψη νατρίου και άρα την αρτηριακή μου πίεση.
Ο έλεγχος του νατρίου περιλαμβάνει κάτι περισσότερο από απλώς τη μείωση του αλατιού στο φαγητό. Σημαίνει πως πρέπει να ελέγχουμε τις ετικέτες των τροφίμων, καθώς σχεδόν το 75% του νατρίου που καταναλώνουμε κρύβεται στα επεξεργασμένα τρόφιμα όπως ο χυμός ντομάτας, οι σούπες, τα καρυκεύματα, οι κονσέρβες και τα παρασκευασμένα μείγματα. Όταν, λοιπόν, αγοράζετε έτοιμα ή προπαρασκευασμένα τρόφιμα, καλό θα είναι να ελέγχετε τις ετικέτες για λέξεις όπως «χλωριούχο νάτριο» και το σύμβολο “Na”, στοιχεία που δείχνουν ότι στο τρόφιμο περιέχονται ενώσεις νατρίου.

Μύθος 3:
Χρησιμοποιώ θαλασσινό αλάτι όταν μαγειρεύω αντί για κανονικό επιτραπέζιο αλάτι. Είναι εναλλακτική λύση με χαμηλό νάτριο.
Από χημικής άποψης, το θαλασσινό αλάτι είναι το ίδιο με το επιτραπέζιο, καθώς και τα δυο περιέχουν 40% νάτριο, και υπολογίζονται το ίδιο στην ολική κατανάλωση νατρίου. Το επιτραπέζιο αλάτι είναι ένας συνδυασμός των ιόντων νατρίου (Na) και χλωριδίου (Cl).

Μύθος 4:
Αισθάνομαι καλά, δεν χρειάζεται να ανησυχώ για υπέρταση.
Σχεδόν 109 εκατομμύρια πολίτες των ΗΠΑ νοσούν από υψηλή αρτηριακή πίεση και πολλοί εξ αυτών είτε δεν το γνωρίζουν είτε δεν βιώνουν συμπτώματα επειδή δυστυχώς η νόσος εξελίσσεται σιωπηλά χωρίς συμπτώματα. Η υψηλή αρτηριακή πίεση αποτελεί, επίσης, τεράστιο παράγοντα κινδύνου για εγκεφαλικό επεισόδιο. Αν παραμείνει εκτός ελέγχου, η υψηλή αρτηριακή πίεση μπορεί να οδηγήσει σε σοβαρά και σημαντικά προβλήματα υγείας.

Μύθος 5:
Οι άνθρωποι με υψηλή αρτηριακή πίεση έχουν νευρικότητα, εφίδρωση, δυσκολία στον ύπνο και εξάψεις. Εγώ δεν έχω κάποιο από αυτά τα συμπτώματα, οπότε είμαι καλά.
Πολλοί είναι οι άνθρωποι που έχουν για πολλά χρόνια υψηλή αρτηριακή πίεση χωρίς να το γνωρίζουν. Η υπέρταση αποκαλείται συχνά «σιωπηλός δολοφόνος» επειδή συνήθως οι πάσχοντες δεν έχουν συμπτώματα. Στο μεταξύ η αυξημένη πίεση καταστρέφει τις αρτηρίες, την καρδιά και άλλα όργανα. Γι’αυτό, λοιπόν, θα πρέπει να παρακολουθείτε τις τιμές της πίεσής σας και να μην κάνετε το λάθος να υποθέσετε ότι αν υπάρχει κάποιο πρόβλημα, θα έχετε και κάποιο προειδοποιητικό σύμπτωμα.

Μύθος 6:
Διαβάζω ότι το κόκκινο κρασί είναι καλό για την καρδιά, που σημαίνει ότι μπορώ να πιω όσο θέλω.
Αν καταναλώνετε αλκοόλ, όπως το κόκκινο κρασί, να το κάνετε με μέτρο. Η βαριά και τακτική κατανάλωση αλκοόλ μπορεί να αυξήσει δραματικά την αρτηριακή πίεση, να προκαλέσει καρδιακή ανεπάρκεια, να οδηγήσει σε εγκεφαλικό επεισόδιο και να δημιουργήσει ακανόνιστο καρδιακό ρυθμό. Η υπερβολική κατανάλωση αλκοόλ μπορεί να συμβάλει στα υψηλά τριγλυκερίδια, τον καρκίνο και την παχυσαρκία. Αν πίνετε, περιορίστε την κατανάλωση σε δύο ποτά την ημέρα για τους άνδρες και ένα για τις γυναίκες.

Μύθος 7:
Έχω υψηλή αρτηριακή πίεση την οποία ελέγχει ο γιατρός μου. Αυτό σημαίνει ότι δεν χρειάζεται να την ελέγχω κι εγώ στο σπίτι.
Επειδή οι τιμές της υψηλής αρτηριακής πίεσης μπορεί να κυμαίνονται ανάλογα με διάφορους παράγοντες (ώρα της ημέρας, φαγητό, κτλ.), η παρακολούθηση και καταγραφή τους και στο σπίτι μπορεί να παράσχει στον γιατρό σας πολύτιμες πληροφορίες ώστε να προσδιορίσει αν πράγματι πάσχετε από υψηλή αρτηριακή πίεση. Αν αυτό συμβαίνει, ο ειδικός μπορεί έτσι να διαπιστώσει αν το θεραπευτικό σας πλάνο λειτουργεί. Είναι σημαντικό να λαμβάνετε τις τιμές της πίεσης την ίδια ώρα κάθε ημέρα, είτε πρωί είτε απόγευμα ή όποτε το συνιστά ο γιατρός σας.

Μύθος 8:
Διαγνώσθηκα με υψηλή αρτηριακή πίεση, αλλά τη διατηρώ σε χαμηλά επίπεδα, επομένως μπορώ να σταματήσω να παίρνω φάρμακα.
Η υψηλή αρτηριακή πίεση είναι μια χρόνια νόσος. Πρέπει να ακολουθείτε προσεκτικά τις συστάσεις τους γιατρού σας, ακόμα κι αν αυτό σημαίνει ότι θα λαμβάνετε φαρμακευτική αγωγή για όλη σας την ζωή. Τυχόν διακοπή της αγωγής σας χωρίς τη σύμφωνη γνώμη του γιατρού σας μπορεί να οδηγήσει σε νέα και μη επιθυμητή απορρύθμιση της πίεσής σας.